Das Norwegian-American Museum Vesterheim befindet sich in einem großen Backsteingebäude an der Hauptstraße von Decorah. Die Mission des Museums ist es, die norwegisch-amerikanische Geschichte für den gesamten Mittleren Westen zu bewahren; Es leitet Volkskunstkurse, unterrichtet die Schüler die Grundlagen des Handwerks wie Roseméling (Rosenmalerei) und N`lbinding (traditionelleweben, die vor dem Stricken). Dort lernte ich Kathleen Martinson kennen, eine emeritierte Professorin für Kunst bei Luther, die einst als “Patin der N`lbinding” bezeichnet wurde. Heute unterrichtet sie an der Volkshochschule Vesterheim und ist eine bekannte Textilexpertin. Das erste, was Martinson jemals gestrickt hat, war eine Selburose. “Dieses Symbol, von weit zurück in meinem Kopf, ist Norwegen”, sagte sie mir. “Oder zumindest skandinavien. Ich denke, wir haben das vermarktet.” Martinson ist keine Norwegerin – sie wuchs im Bundesstaat New York auf und lernte als junges Mädchen in den 1960er Jahren das Stricken. “Ich wollte dieses Muster stricken”, sagt sie über ein frühes Ski-Headband-Projekt. “Es waren Schneeflocken oder Rosen oder was auch immer.

Es hat mich angezogen, und von diesem Punkt an denke ich, dass Form Skandinavien bedeutet hat.” Jahrzehntelang hing Selbus wirtschaftliche Gesundheit davon ab, dass Tausende von Frauen Hunderttausende Handschuhe strickten; die Heimindustrie unterstützte Familienbetriebe und ermöglichte eine beispiellose Unabhängigkeit für Frauen, die gelehrt wurden, das Muster aus der Mädchenschaft zu stricken (ein Geschenk von Selbuvotter war üblich für die Verlobte eines Mädchens und seine nächsten männlichen Verwandten für ihre Hochzeit, so gute Strickkünste waren entscheidend). Darüber hinaus konnten sie ihre Handschuhe stricken und verkaufen, die sehr gefragt waren. Heute sieht der Vesterheimer Souvenirladen den Souvenirläden von Oslo sehr ähnlich. Es verkauft rosenförmige Ausstecher, plus rosabedachte Hemden, Leggings, Socken und mehr, versteckt zwischen Neuheiten mit Sprüchen wie “Kiss me, I`m Norwegian”. Im hinteren Teil des Ladens tragen authentische Dale of Norway (der Nike des norwegischen Sports) Pullover mit dem Muster saftige Preisschilder. Ihre Popularität breitete sich schnell aus. 1910 eröffnete der Norwegian Arts and Craft Club, kurz Husflidslag, sein erstes offizielles Kapitel in Trondheim, der nächstgelegenen Großstadt von Selbu. Emstad verkaufte es, und von dort aus explodierten die Handschuhe im ganzen Land. In den 1930er Jahren strickten selbustädter 100.000 Paare pro Jahr und verkauften Handschuhe nach Frankreich, Österreich und dem Rest Europas. Als das Maschinenstricken machbar wurde, wurden die Handschuhe zu beliebten touristischen Souvenirs – und das Selbu Husfliden Logo wurde schnell zur Abkürzung für Qualität und Authentizität. 1960 hing ein Großteil von Selbus Lebensunterhalt von der Herstellung und dem Verkauf von Handschuhen ab.